Costa Coulentianos est un sculpteur franco-grec, né en 1918 à Athènes et décédé en 1995 à Plan d'Orgon dans les Bouches-du-Rhône.

                              
Costa dans son atelier                              Pour l'exposition de Pont-de-Vaux en 2002

Parcours personnel

Costa Coulentianos entreprend des études à l’École Nationale des Beaux-Arts d’Athènes qu’il termine en 1940. Ayant obtenu une bourse de la France, il vient s'installer à Paris dès 1945. Il est alors mêlé aux mouvements picturaux de son époque, fréquente l’atelier de Zadkine et participe à de nombreux salons comme le Salon de Mai, le Salon de la Jeune Sculpture ou l’exposition internationale de sculpture contemporaine au Musée Rodin à Paris en 1956.

Ses matériaux favoris sont les métaux, que ce soit le bronze, l'aluminium et surtout le fer décliné en ses différents alliages, travaillant exclusivement de ses mains sans aucune intervention de machines ou d'automatismes et 'à l'inspiration', sans plan préalable. Parmi ses thèmes de prédilection, on compte les thèmes aériens (acrobate, oiseau) et le corps féminin. Il a enseigné l'art de la sculpture d'abord en 1975-1976 aux Arts décoratifs de Paris puis en 1979-1980 à l'École des Beaux-arts de Marseille.

Il a eu l'idée d'isoler le fer en le combinant à d'autres métaux, ralentissant ainsi l'oxydation. Il développera surtout trois grands thèmes autour de la sculpture : le corps féminin, l’acrobate et l’oiseau pour exprimer les formes aériennes.

Les œuvres de Costa Coulentianos ponctuent le département de l'Ain où l'artiste s'était installé et réalisa de nombreuses sculptures de grande dimension. Une exposition à Pont-de-Vaux, organisée à l'initiative du Musée Chintreuil et de l'Association des Arts Pontévallois, a permis de réaliser une rétrospective dans une des salles du musée Chintreuil et sur les bords de la Reyssouze jusqu'au port de plaisance.

Costas Coulentianos - Pyramide  Costas Coulentianos - Animal
Pyramide, bronze, 1960                                Animal, fer & bronze, 1959

Costa Coulentianos rencontra à Paris Roger Vailland par l'intermédiaire de La Galerie de France, grand carrefour de l'art moderne des années 1950. Comme il se plaignait du manque de place, de ses difficiltés à créer de grandes sculptures dans son atelier parisien, beaucoup trop petit, Roger Vailland, qui venait d'acquérir une de ses œuvres, lui proposa de venir s'installer dans son village de l'Ain et de faire son atelier dans une grange qu'il venait d'acheter. C'est ainsi que Costa vécut à Meillonnas et put réaliser les nombreuses sculptures de grande dimension que l'on peut voir en parcourant ce département. Après le décès de Roger Vailland en 1965, Coulentianos s'installa dans sa maison-atelier de Chavannes-sur-Reyssouze [1], commune située à côté de Pont-de-Vaux.

Dans les années 1980, il déménagea pour s'installer à Plan d'Orgon dans les Bouches-du-Rhône, un paysage qui lui rappelait plus certainement ses origines grecques. Durant la dernière partie de sa vie, il transmit son savoir à l'artiste suisse Patrice Stellest, en formant ce-dernier aux techniques de soudure du métal neuf.

Costas Coulentianos - Nouvelle Génération             IMG 5165
Nouvelle génération  [2]                             Femme allongée, 1950

Œuvres

  • La série Nouvelle Génération, réalisée entre 1979 et 1982 dont il a choisi certaines pièces pour représenter la Grèce lors de la Biennale de Venise en 1980. Ce sont pour l'essentiel des œuvres de dimension modeste, à la fois légères et dynamiques, travail du sculpteur sur la lumière et l'espace.
  • Série sérigraphique sur papier sans titre, signée en bas à droite, numérotée en bas à gauche.
  • Œuvres exposées à la Magen gallery

     
Coulentianos (à gauche) avec JF. Rolland et Roger Vailland                     Costa et Vailland

 Liste de ses expositions

  • 1992 : Centre culturel Geni Tzami, Salonique, Grèce et Musée d'art moderne de Santiago du Chili
  • 1991 : Le Centre contemporain d'art Ileana Tounta, Athènes, Grèce et Golf de Saint-Rambert d'Albon, Drôme, France
  • Années 80 : Inter-bureau, Lyon, France, 1980, Biennale de Venise, Venise, Italie, 1982, L'institut français, Salonique, Grèce, 1983, La Galerie d'art Medousa, Athènes, Grèce, 1984, Galerie Zoumboulakis, Athènes, Grèce, 1986, Le Centre d'art Van Gogh (Musée Estrine), Saint-Remy-de-Provence, France et la Galerie de la Gare, Bonnieux, Vaucluse, France, 1989
  • Années 70 : Galerie Historique, Nyon, Suisse, 1971, Centre culturel de Chalon-sur-Saône, France,1972, Galerie Nicole Fourrier, Lyon, France, 1973, The Art Gallery, Athènes, Grèce, 1974, Nοëlla Gest Gallery, Saint-Remy-de-Provence, France, 1975
  • Années 60 : Galerie de France, Paris, France, 1962, Atelier Sopho, Lyon, France, 1963, Biennale de Venise, Venise, Italie et Bertha Schaeffer Gallery, New York, États-Unis, 1964, Merlin Gallery, Athènes, Grèce, 1965, Théâtre du Huitième, Lyon, France, 1969
  • Années 50 : Par Monts et par Vaux, Casablanca, Maroc, 1952 - Pain Gallery et Obèlisk Gallery, Londres, Angleterre, 1955-56 


Roger Vailland devant une sculpture de son ami Coulentianos  à Meillonnas en 1963
© Marc Garanger

Bibliographie

  • Roger Vailland, Les sculptures de Coulentianos, Présentation d'une exposition, galerie de France, 1962
  • La lutte avec les mots, interview de Coulentianos sur Roger Vailland, La lutte avec les mots
  • Poétique de la sculpture, La sculpture 1950-1960, Édouard Jaguer, César, Chavignier, Coulentianos..., Éditions Le Muse de poche, novembre 1960, 130 pages
  • Revue L'Arc, article de Roger Vailland sur Costa Coulentianos, avril 1962, (asin B004G1RXRM)

Notes et références

  1. Chavannes-sur-Reyssouze, le village où justement Roger Vailland avait loué une maison pendant la guerre et où il écrivit une grande partie de son roman Drôle de jeu
  2. "Nouvelle génération",  fonte de fer qui est un travail sur la lumière et l'espace. Elle appartient à la série réalisée entre 1979 et 1982, pièces choisies pour représenter la Grèce à la biennale de Venise en 1980.

Liens externes

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